南大西洋的磁异常扩大,覆盖巴西并到达非洲大陆的海岸

南半球有一大块区域的磁场强度比世界其他地区弱了30~50%,弱化的速度也比其他地区快了10倍,被称做南大西洋异常区(South Atlantic Anomaly)。南大西洋异常区的磁场甚至出现磁场翻转,产生一个局部朝南的磁北极。它的中心在南美洲与非洲之间的大西洋,范围涵盖了南美洲西南、非洲南端以及两者之间的大西洋南部。







一张新的卫星地图显示,磁异常以圣保罗(巴西)为中心,向西北方向缓缓移动。

学界不少文献认为地球磁场不断减弱是异常区不断扩大的原因。当地球磁场持续减弱,范艾伦辐射带的内围亦会越来越靠近地球表面。

此外,其范围正在增加,已经覆盖整个巴西并到达非洲大陆的海岸。

最近由Journal Space Weatherly出版的这项研究的数据是由军事轨道DMSP(国防气象卫星计划)中的卫星收集的,这些卫星记录了海拔800公里的高能质子。

南大西洋磁异常(AMAS)是地球磁场中的一种凹陷或扁平化,特别是在南美洲,但在巴西的东南和中西部更为明显。

原因是磁场中心与行星地理中心之间的不对齐,位于南北方向约460公里处。

AMAS于1958年被发现,未经修复。其形状和尺寸随时间而变化,主要是由于磁极的位移以及磁场的整体弱化。

由于磁场较弱,来自范艾伦带的粒子更接近该区域的高大气压,这使得该区域中更高海拔的宇宙辐射水平更高。

尽管由于大气阻挡了辐射,对地表的影响实际上可以忽略不计,但是MAS强烈影响了几百公里高度环绕的轨道上运行的卫星和其他宇宙飞船。

定期通过AMAS的卫星暴露在强烈的辐射下几分钟,需要特殊保护。例如,国际空间站配备专门用于阻挡辐射的屏幕。

该研究显示,AMAS每年向北移动0.16度,向西移动0.36度,目前在圣保罗州更为激烈,但包括巴拉圭,乌拉圭和阿根廷北部的大部分地区。

南大西洋磁异常是地球南北磁极即将转换的前奏。科学家们补充说,事实上,当磁极再次稳定时,磁场瞬间就会达到零点。

担忧是要知道地球的仪器和地球上的生物将如何对宇宙射线做出反应。

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