科学家成功用光植入「假记忆」到鸣鸟脑中学会从未听过的歌曲

大多数斑胸草雀(zebra finches)会模仿父母唱歌来学习歌曲。不过,现在,美国德克萨斯大学西南医学中心(University of Texas Southwestern)的研究小组成功将鸟类从未听过的歌曲记忆植入它们的大脑中,而且他们是利用光的模式植入记忆。



本周四,在Science杂志上发表的论文中指出,研究员详细介绍了他们如何将基因植入鸟类的大脑与歌曲学习有关的特定神经元中,这些基因让研究员可以利用光来「活化」神经元。

研究员在特定神经元路径上照射光的时间越长,鸟类歌曲的音节就越长,透过变换短时间和长时间的光照,研究小组教会了这只鸟「歌曲的记忆」。

研究员Todd Roberts表示,「这是我们首次确认了对行为目标记忆进行编码的大脑区域,这些记忆会指导我们在模仿语言到学习钢琴的任何东西上。」

虽然这结果非常惊人,但这项研究并不表示我们现在就可以在人类大脑中植入记忆,这仍然还是科幻。不过,这项研究可引导我们识别人脑的哪些部位会影响我们说话和发出声音的方式。

Roberts表示,「人脑与言语和说话相关的路径比鸣鸟的路径复杂得多。不过,我们的研究在寻找神经发育障碍的见解上提供了更多强而有力的线索。」

该研究已发表上Science上。

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