眼盲有救了!新眼镜能跳过眼睛直接将影像传给大脑

当一个人的眼睛变盲,如果不是天生的话,他们大脑的视觉皮层通常是完好无损的,视觉皮层还是能正常运作,只是它无法从眼睛接收到任何资讯。在一项非凡的医疗试验中,六位盲人已经部分恢复了他们的视力,这要归功于Orion,这是一种将摄影机影像直接送入大脑的新设备,未来能帮助更多盲人回复视力。



Optegra Eye Hospital眼科医院的外科医生Alex Shortt表示,「透过完全不使用眼睛,这有潜力帮助到更多的人。对于治疗完全失明的人来说,这是完全的典范转移,这对它们来说是真正的希望。」

Orion装置有两个主要部分:脑植入物和一副眼镜。植入物由60个电极组成,植入物从安装在眼镜上的相机接收资讯,它们一起可以直接向佩戴者的大脑提供视觉资讯,完全不需要眼睛。

研究员Daniel Yoshor表示,「如果你能想像视觉世界中视野中的每个位置,那么大脑会有一个相应部位代表那个区域与空间位置。我们知道,如果我们刺激某人大脑的特定的部位,我们就会产生一种光点知觉与视觉世界中的地图相对应。」

为了测试他们的设备,研究员在早期可行性的研究中,要求眼睛全盲的参与者在使用Orion时看着黑色的电脑萤幕,当白色方块随机出现在萤幕上时,参与者可以在大部分的时候正确指向方块。

Yoshor相信,白色方块可能只是恢复盲人视力的开始。

Yoshor表示,「理论上来说,如果我们在大脑中有数十万个电极,我们就能产生丰富的视觉影像。想像一幅点描派(pointillism)的画作,成千上万个小点聚集在一起创造出一个完整的图像。我们可以透过刺激大脑枕叶部位的数千个点来做同样的事情。」

即使在目前的状态下,该设备已经在改变人的生活。

自9岁以来就一直失明的35岁研究参与者Benjamin James Spencer表示,他现在有能力看见妻子的脸形和他的孩子跑来他身边给他拥抱,「能看到这么多美丽的事物真是很不可思议。虽然不是完美的视力,它像是1980年代粗糙的监视器画面,它可能还不是完整的视觉,但它能让我看见一些东西了。」

该研究能在贝勒医学院(Baylor College of Medicine)的网站上阅读。

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