巨大阵列终于正常运作了!开始清理海洋!

Boyan Slat开发清除海洋塑胶垃圾的系统已经六年了,2013年,他创立了非营利组织「海洋清理行动」(The Ocean Cleanup),目的是为了清除太平洋垃圾带(Great Pacific Garbage Patch)的塑胶垃圾,太平洋垃圾带是太平洋上一个充满垃圾的漩涡,面积是美国德州的两倍多。

该团队设计了一种装置,可以像巨型手臂一样将塑胶垃圾收集起来,不过该系统遇到了一些障碍,包括设计和制造上的缺陷,导致塑胶会泄漏回海里,最近,塑胶还开始流过稳定该系统管线的顶部。

不过,星期三,海洋清理行动宣布他们已经解决了这个问题,并且该设备现在正在捕获和收集太平洋垃圾带中的塑胶垃圾。到目前为止,该团队已经收集了大型捕鱼网、塑胶物品,例如各种包装箱,以及长度仅1毫米的微塑胶。



海洋清理行动表示,该系统有能捕获微塑胶的能力是出乎意料的事,他们先前的研究指出,微塑胶像火山灰一样会往海洋底部沉淀,因此应该不太可能漂浮在海面上。因此,该组织只将精神专注在清除太平洋垃圾带中较大的塑胶垃圾。

该组织的研究员Laurent Lebreton表示,「该设备捕获的许多垃圾确实被风化并分解了,其中一些看起来确实很旧。我们并没有真正找到任何塑胶袋或吸管,但是我们发现了很厚,很硬的塑胶碎片。」

Slat表示,他计划在明年建造一个更大版本的系统以捕获更多的塑胶,虽然他的团队仍还在确定确切的尺寸。

Slat表示,「在我们实际准备扩大规模之前,我们还有很多障碍要克服。」

其中一个障碍是展现该系统可以保留塑胶超过一年,现有模型无法做到这一点,特别是,该组织希望确保该设备可以在严酷的冬季天气下使用。

Slat表示,之后,该组织希望建立一支由这些塑胶清洁设备组成的舰队。

该团队认为,每隔几个月,一艘船就可以到垃圾带拖走阵列捕获的碎片。现在,海洋清理行动的工作人员动手用网子将设备从水中捕获的塑胶移除。因此,要实现每年收集15000吨塑胶的目标,该组织将不得不考虑采用更先进的方法将塑胶转移到船上。

Slat表示,一旦系统规模扩大了,他希望可以到太平洋垃圾带观察它运作的情况,不过,由于他容易晕船,目前他仍留在地面上。

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