「塑胶垃圾抵学费」让弱势群体能读书 环境也变干净了

全球有超过2.62亿儿童无法上学,因为学费太昂贵。根据反贫困组织Borgen Institute研究所指出,尼日利亚最密集的贫民窟之一Ajegunle地区拥有300万居民,那里的人们大部分住在破旧的房屋,难以获得水和卫生设施,而且无力负担学费送孩子上学。更糟的是,城市社区存在严重的废弃物管理问题,街道上经常堆积大量的垃圾。现在,一项民间的永续发展倡议正试图同时解决这其中的几个问题。

「回收付钱」(Recycle Pay)计划允许父母透过收集塑胶垃圾并将它给回收业者来支付孩子的部分学费。BBC报导,该计划是由「非洲清洁倡议组织」(Africa Clean Up Initiative)、「回收者」(WeCyclers)与Ajegunle的Morit International School国际学校共同创建的。

该计划很简单,父母将一袋塑胶垃圾给回收场,进行称重,并用重量扣除所欠的学费。



所以,如果父母交出10公斤(约22磅)的塑胶,那么这笔金额将转化为金钱,并从他们欠学校的款项中扣除,然后,回收商每两个星期会来收一次垃圾。该计画减轻了社区家庭的经济负担,使孩子们可以上学,并减少了塑胶垃圾的问题。

家长Sherifat Okunowo受访时表示,「我支付学费上有困难,之后还要支付余额。但是这个计划的推出,塑胶让我很容易可以支付学费。」

学校校长表示,该计划取得了巨大的成功,「这确实减轻了家长的负担。我们现在更快地收到费用,学校赢了,孩子赢了,父母赢了,每个人都赢了。」

世界各地,学费常常阻止儿童(尤其是女孩)继续接受教育,这大幅减少了他们以后生活中可获得的机会,并增加了童婚,性暴力和贫穷的可能性。尽管教育是一项基本人权,但生活在贫困中的妇女和女童往往无法得到教育。全球,估计有2.62亿孩子失学,其中有6100万小学年龄的孩子。

世界上一些国家正在试图消除这种不公正现象。例如,在狮子山共和国,政府与援助团体合作,为150万名儿童提供免费入学机会。在坦桑尼亚,政府认识到让女孩上学有助于减少童婚。同时,肯尼亚的一名行动主义倡议者帮助扩大了卫生棉的使用,因此家庭不必在月经和送女儿上学之间做选择。在其他地方,也有类似回收塑胶支付教育的行动,印度东北部Assam的Akshar学校的学生可以透过收集塑胶垃圾来支付学费。

Ajegunle的Recycle Pay背后的组织认为,该计划具有扩展到全国甚至更多地区学校的潜力。African Cleanup Initiative的创办人Alexander Akhigbe表示,「我们希望在未来六年中影响10000名孩子,这是一个可以遍及尼日利亚的计划。」

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